Bücher kaufen (I): Nachruf auf die Kette

Böse Buchhandelskette frisst liebenswerten Sortimenter: Damals im Kino lachten wir über die nicht allzu subtile Buch- und Liebeleigeschichte im Meg-Ryan-Tom-Hanks-Filmchen „E-Mail für dich“. Bei heutigem Nachschauen ist der Film nicht nur durch Magie (oder angesichts des seither produzierten Mists) besser, sondern auch zum historischen Dokument geworden. Zum einen, weil das Einwählen ins Internet via 56k-Modem nur noch eine Bibip-Rausch-Melodie in der Erinnerung ist. Zum anderen, weil die großen Buchhandelsketten heute nicht mehr expandieren und komfortable Lesezonen einrichten, sondern selbst ums Überleben kämpfen – und sich zunehmend in beliebige Kramuriläden verwandeln.

„Furchtbar“, entfuhr mir gegenüber der Verkäuferin, als ich zuletzt die Thalia-Filiale auf der Wiener Mariahilferstraße betrat. Wo früher Büchertische begrüßten, türmen sich Cupcakeformen und Merchandising-Schmarrn. Wo es Ordnung gab, verstellen „Themenwelten“ den Blick aufs Wesentliche. Wo man Vielfalt fand, wird man von Bestsellern erschlagen. Wo sind die Bücher?, frage ich mich. Und finde rosa Waffeln und Computer.

Ein Nachruf auf eine Buchhandelskette? Natürlich ziehe ich die kleinen feinen Läden mit engagierten Buchhändlern und gut sortierter Auswahl vor. Doch ich gebe zu: Das anonyme Stöbern im großen Angebot der Kette, das ziellose Durchstreifen, das unbeobachtete Verweilen hatte für mich auch immer seinen Reiz. Ich würde gern mit meiner Nichte in Meg Ryans „Shop around the corner“ zur Märchenlesung gehen. Und in Tom Hanks‘ Flagship-Bookstore in Seelenruhe stöbern.

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